Acerca de la calidad de los aceites esenciales

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Las personas que me conocen y han asistido a alguno de los cursos que propongo saben bien lo mucho que insisto en la importancia de elegir
aceites esenciales de máxima calidad cuando los queremos usar para fines terapéuticos, especialmente si nos planteamos la vía interna como vía de administración.

Y es que todos los aceites esenciales no son iguales. Todos llevarán el mismo nombre pero no todos ofrecen la misma “bioactividad”. Pues no todos los que encontramos en el comercio son apropiados para un uso terapéutico y menos para su ingesta. A pesar de lo que algunos dicen, no todos los aceites esenciales son iguales o sirven igual, ni mucho menos  y por desgracia todavía persiste confusión y circula mucha información errónea.

Por eso he decidido escribir este artículo y guía para intentar ayudarte a comprar aceites esenciales que cumplan con tus expectativas y sobretodo que no puedan perjudicarte a ti ni a nadie (eso siempre que los uses correctamente respectando las recomendaciones de uso si no has asistido a ningún curso previamente).

Sin embargo reconozco que no es nada fácil porque cualquier marca actualmente disponible te va a asegurar que sus aceites esenciales son de la máxima calidad! Y lo hacen desde la más absoluta convicción de que así es.

Un aceite esencial es el producto que se obtiene cuando se extrae  la esencia de vegetales (plantas o árboles) por destilación por corriente de vapor. Se presenta bajo una forma líquida.

En el caso de los cítricos la esencia se extrae generalmente de la cáscara por presión mecánica y en este caso particular el producto resultante es una esencia y no un aceite esencial.
Estos vegetales están provistos de órganos secretores capaces de sintetizar dicha esencia y se caracterizan por el aroma que desprenden de forma natural cuando se rompen las células donde queda almacenada la esencia (células ubicadas en las hojas, los pétalos, las semillas, las raíces, la corteza, la madera…).

Aunque se llaman “aceites” esenciales no contienen ácidos grasos (a diferencias de los aceites vegetales). Algunos pueden contener trazas de ceras, por el ejemplo el de rosa damascena.

Las esencias sintetizadas por plantas y árboles aromáticos están compuestas por una gran cantidad de moléculas muchas de ellas conocidas por su bioactividad (antibacteriana, antifúngica, antiviral, antiparasitaria). Las moléculas más “ligeras” son las que el proceso de destilación por corriente de vapor permite “arrastrar”.

La calidad de un aceite esencial depende de muchos factores. El simple hecho de que estemos hablando de productos orgánicos vivos hace que sea relativamente complejo garantizar al 100% que lo que tenemos entre manos es el reflejo perfecto de la esencia sintetizada por una planta o un árbol.

Para obtener los beneficios esperados y sobretodo evitar decepciones o peor aún desagradables experiencias, tendremos que basarnos en una serie de criterios a la hora de elegir la marca de los aceites esenciales que vamos a usar/consumir.

Desde mi punto de vista, el problema actualmente es que están apareciendo marcas nuevas en el mercado que no pretenden nada más que vender un producto que saben que está “de moda”, o bien marcas bien conocidas de productos naturales o de fitoterapia que de repente introducen una gama de aceites esenciales por los mismos motivos.

Personalmente me intereso únicamente por marcas creadas por profesionales y expertos que llevan ya muchos años en el mundo de la aromaterapia.

Estos son los criterios que se recomiendan seguir especialmente si el uso que les vamos a dar a los aceites esenciales es terapéutico.


NORMATIVA DE CALIDAD: AFNOR/ISO

La calidad de los aceites esenciales se determina siguiendo una normativa: AFNOR e ISO.
AFNOR es un organismo francés compuesto por reconocidos especialistas que se dedican a elaborar normativas y documentos de referencia con frecuencia retomados por la normativa ISO. Existe una comisión de expertos (la T54A) responsable del trabajo sobre los aceites esenciales. Estos expertos se dedican a caracterizar los aceites esenciales para poder evaluar su calidad. Lleva meses elaborar una normativa y que esta esté aceptada por todos los implicados.
La normativa fija para cada aceite esencial estudiado unos niveles mínimos de calidad.

Esta normativa sin embargo no es suficiente para garantizar ni la pureza, ni la autenticidad ni la naturalidad de un aceite esencial.
Tampoco impide que un elaborador de aceites esenciales, una marca o un laboratorio ponga en venta un aceite esencial que no cumple la normativa.

Los laboratorios más exigentes tienen en cuenta lo que llaman “marcadores naturales” presentes en los aceites esenciales los cuales sí son fiable porque confirman su pureza y su autenticidad.


ACEITES ESENCIALES QUIMIOTIPADOS , 100% PUROS, 100% NATURALES y 100% COMPLETOS (o integrales)

Si bien es preferible comprar aceites esenciales “quimiotipados”, he de reconocer que no es una garantía absoluta de calidad! Lo es si el laboratorio o marca tiene en cuenta otros criterios de calidad.

El quimiotipo  (para saber más sobre la noción de quimiotipo pincha aquí) de un aceite esencial se conoce gracias a un tipo de análisis llamado cromatografía en fase gaseosa  GC/MS (asociado a un sistema de detección llamado espectrómetro de masa)

Este tipo de análisis se solicita para cada nuevo lote.

Las marcas muy exigentes no se satisfacen con la cromatografía facilitada por su proveedor sino que también solicitan por su cuenta este tipo de análisis para estar seguro de que lo que se les ha vendido corresponde con lo que se les ha entregado.

La cromatografía  no solo permite conocer el quimiotipo del aceite esencial sino que además determina el porcentaje exacto de sus componentes bioquímicos.


100% puros, naturales y completos significa que los aceites esenciales que llegan a nuestras manos deben ser el producto resultante de una adecuada destilación por corriente de vapor, a los cuales no se les ha añadido nada (moléculas sintéticas u otros aceites esenciales similares, por ejemplo es el caso frecuente de la adulteración del aceite esencial de lavanda o de rosa) y tampoco se les ha quitado nada (por ejemplo deterpenados para no provocar irritaciones o sin furocumarinas para evitar la fotosensibilización).

Si bien es fácil encontrar marcas que declaran ofrecer aceites esenciales 100% naturales, 100% puros y 100% completos además de quimiotipados, no todas facilitan el acceso a las cromatografías o fichas técnicas.

No es una obligación, pero ciertamente es un punto a favor de la marca cuando esta facilita la ficha técnica completa de cada aceite esencial/lote.
En esta ficha técnica también aparece información valiosa:

– El nombre botánico y la parte (órgano) de la planta destilada
– La fecha de destilación
– El lugar de procedencia
– La fecha de caducidad
– Las características físicas del aceite esencial (olor, color, densidad, poder rotatorio…etc)

¿AEQT / AEBBD / CPTG SON CERTIFICACIONES OFICIALES?

AEQT aceite esencial quimiotipado
AEBBD aceite esencial bioquímicamente y botánicamente definido
CPTG Certified Pure Therapeutic Grade

Estas siglas no hacen referencia a certificaciones otorgadas por ningún organismo regulador.  Son denominaciones creadas por laboratorios o marcas.

AEQT fue creada en los años 80 por Pierre Franchomme, dueño de Pranarôm en Francia, laboratorio posteriormente vendido a Dominique Baudoux y trasladado a Bélgica.


AEBBD fue creada por Philippe Mailhebiaux también en los años 80.


CPTG ha sido creado por DoTERRA en los Estados Unidos en 2009.
DoTERRA afirma que son los únicos que venden aceites esenciales de grado terapéutico, esto por supuesto no es cierto. Digamos que son los únicos en vender aceites esenciales con el sello que ellos mismos han creado y llamado Certified Pure THerapeutic Grade, es decir una auto certificación. De ahí a declarar que son los únicos en el mundo, es como autodeclararse rey en tu propio reino!

MEJOR CON CERTIFICACIÓN BIOLÓGICA

AB europeSobre todo cuando pensamos en la vía interna, pues los aceites esenciales extraídos de plantas cultivadas de forma tradicional pueden contener pesticidas.
Este tipo de certificación también nos garantiza una cierta calidad, pues los organismos reguladores (ECOCERT, NATURE & PROGRÉS, DEMETER, etc) definen el tipo de productos que se debe usar para este tipo de cultivo.


CORRECTO ETIQUETAJE

Descartaría cualquier aceite esencial que no tuviera como mínimo indicada la siguiente información en la etiqueta:
– Nombre botánico (en latín)
– Quimiotipo (cuando este es determinante, por ejemplo en el caso del romero, el tomillo, mirto)
– Órgano secretor
– Nº de lote
– Procedencia
– Fecha de caducidad (aunque este es un tema puramente legal)
– Tipo de cultivo (biológico, convencional, o origen silvestre)
– Que indique que es 100% natural, 100% puro, 100% completo


OLER / PROBAR / COMPARAR

Una vez que hemos seleccionado algunas marcas que cumplan con estos criterios básicos, recomiendo que pongamos nuestro olfato a trabajar, porque os aseguro que con la práctica de una olfacción comparativa y regular podréis detectar algunas anomalías si las hay.

He escuchado en numerosas ocasiones y yo misma he podido comprobar que según las marcas de aceites esenciales que hemos utilizado hemos obtenido resultados distintos, es decir unos aceites esenciales parecen funcionar mejor que otros…Creo que no hace falta que diga mucho más.
Es cierto pero no tan frecuente que algunos aceites esenciales por sus características bioquímicas pueden fluctuar de un año para otro en relación con su composición y efectos terapéuticos. También por supuesto en función de su lugar de procedencia.


EL PRECIO: LO BARATO SALE CARO

Es muy conveniente conocer el precio medio de los aceites esenciales más comunes porque esta información puede ser indicadora de una calidad más que dudosa. Por ejemplo nos debe parecer sistemáticamente sospechoso que una marca venda todos sus “aceites esenciales” al mismo precio. ¡Esto es una evidencia de que no se trata de aceites esenciales!

Lo que determina mayoritariamente el coste de un aceite esencial es el rendimiento de la planta, es decir la cantidad de esencia que contiene y que se puede extraer. Cuando menor sea el rendimiento, más cantidad de materia prima se necesitará y más caro será el aceite esencial. Este es el caso del aceite esencial de rosa damascena, de melisa o de flor de azahar.

Los aceites esenciales producidos por pequeños artesanos suelen ser más caros y de muy buena calidad. Los grandes productores destilan con alambiques enormes y pueden ofrecer cantidades mayores de aceites esenciales. En este último caso encontramos un poco de todo, ya que lo que aquí acaba siendo determinante es principalmente la calidad de la planta y la calidad de la destilación.

Las marcas más serias buscan establecer una estrecha y estable relación con su proveedor. Es la única forma poder acercarse a un mínimo de reproductibilidad de un año para otro.

Para mi, una marca que agota su stock de aceites esenciales (es decir rupturas) y no ofrece nada salvo que esperemos hasta la próxima destilación prevista, es señal de que busca ofrecer calidad y no cantidad!

Lista de precios orientativa de algunos aceites esenciales con certificación biológica (10 ml):

Albahaca exótica: +/- 8 euros
Árbol del té: +/- 8 a 10 euros
Abeto negro: +/- 8 a 10 euros
Bergamota: +/- 7 a 9 euros
Eucalipto azul: +/- 5 euros
Eucalipto radiata; +/- 5 euros
Flor de azahar: +/- 20 a 25 euros los 2 ml
Geranio de Egipto: +/- 10 euros
Incienso:  +/- 10 euros
Jara: +/- 20 euros los 5 ml
Lavanda (lavandula angustifolia): +/- 12 a 15 euros
Limón: +/- 5 euros
Mandarina: +/- 8 euros
Manzanilla romana: +/- 20 euros
Menta piperita: +/- 5 euros (pero aquí ciertamente hay un poco de todo!)
Palmarosa: +/- 5 euros
Ravintsara: +/- 9 a 10 euros
Romero cineol: +/- 5 euros
Rosa damascena: +/- 50 euros los 2 ml
Siempreviva: 25 a 30 euros los 5 ml y dependiendo del lugar de procedencia
Ylang Ylang completo: +/- 12 euros los 5 ml
¿REALMENTE QUÉ ES LO QUE DETERMINA LA CALIDAD DE LOS ACEITES ESENCIALES?

Como bien decía al principio, la cantidad de factores que van a ser determinantes para la calidad de un aceite esencial es muy grande y variable.

A nivel terapéutico se espera una actividad concreta y en la medida de lo posible una relativa “reproductibilidad” de esta actividad de un año para otro.

Sin embargo conseguir los mismos resultados de un año para otro es difícil porque los aceites esenciales se extraen de unos sofisticados vegetales que adaptan la composición de su esencia en función de su entorno de vida y de sus necesidades para su supervivencia y desarrollo.

Los fabricantes serios tienen en cuenta esa variabilidad y la respetan, otros menos escrupulosos recurrirán a la adulteración de los aceites esenciales obtenidos para que se acerquen a lo requerido por las normativas (AFNOR/ISO por ejemplo).

Así pues la calidad del aceite esencial depende sobretodo de:

alambique_provenzaLa materia vegetal: tiene que provenir de  una planta sana, botánicamente definida y de cultivo de origen biológico para que además de una gran concentración de moléculas beneficiosas no encontremos otras tantas muy nocivas (pesticidas concretamente).
La época del año y el momento evolutivo de la planta (antes, mientras o después de la floración por ejemplo), son determinantes. Las condiciones de almacenamiento mientras llega el momento de extraer la esencia son también muy importantes.
El secado de la planta o su ausencia también puede ser muy importante en algunos casos (lavandas, romeros…).
Influirá también el tipo de cultivo (tradicional, AB) o bien si se trata de plantas silvestres.

La destilación: extraer la esencia de los vegetales requiere un conocimiento muy específico y conseguir que el resultado sea lo más fiel a la esencia original es casi imposible.
El tiempo de extracción es propio a cada vegetal. Algunas veces se necesita poco más de una hora a veces más de 24 horas para obtener la totalidad de la esencia. Un destilación incompleta nos proporciona aceites esenciales incompletos, en estos casos no nos devuelven la esencia tal y como está en la planta. Cada molécula producida por el vegetal tiene su razón de ser y debe aparecer en el aceite esencial para que este refleje la armonía y el equilibrio manifestado por la planta/árbol en su esencia. Un aceite esencial  incompleto puede provocar irritaciones y reacciones en la piel y mucosas contrariamente a los que se han obtenido a través de una correcta destilación.
Se sabe hoy que las moléculas presentes en los aceites esenciales interactúan entre ellas para formar algo más que la suma de todas ellas (acción sinérgica), y este equilibrio cuando es reproducido en el aceite esencial favorecerá  que podamos beneficiarnos de sus propiedades terapéuticas con total seguridad.

Existen otros factores que afectan a los resultados de la destilación: una correcta temperatura y presión, el tipo de agua utilizado y el material del alambique (cobre o acero inoxidable).

El propósito final del producto/aceite esencial:
Los componentes químicos presentes en los aceites esenciales se utilizan para muchos fines. Existe toda una producción de aceites esenciales para fines industriales, perfumería, cosmética, agroalimentario. Estos aceites esenciales no presentan ningún interés para la medicina aromática porque muchas veces son el resultado de una destilación incompleta, o bien han sido rectificados (sea quitando o poniendo componentes) para conseguir un aroma o sabor concretos.

Como vemos es muy complicado, lo sé!…

¿Me preguntarás que marca usar entonces?
Te diré las que uso yo principalmente:

Le Gattilier, es una marca francesa y probablemente mi marca favorita. Sus productos son extraodinarios, es cierto, el precio de los aceites esenciales es más elevado y los gastos de envío muy elevados! Pero me reservo el uso de estos aceites esenciales para asuntos más especiales o cuando atribuyo una gran importancia a la parte olfativa.
Conozco personalmente a los dueños de la empresa y su trabajo es maravilloso al igual que su filosofía de vida. Para mi, un 10!

Oshadhi, es una empresa alemana con presencia internacional. Los podemos comprar en España. Descubrí la marca hace unos años porque tienen un centro de formación en un lugar precioso en la Provenza. Los precios son un poco elevados, pero basta con probarlos para olvidarlo!

Pranarôm, es un clásico y si bien he notado algunos cambios en los aceites esenciales que ofrecen a veces sigo confiando en la marca que me dió la oportunidad de dar mis primeros pasos como aromatóloga profesional! La relación calidad/precio es muy buena.

Y luego tengo otras marcas francesas que uso a veces y que me gustan bastante: Huiles et Sens, Phytofrance, Florâme, Asterale.

A veces uso alguna marca española, Hevea, Terpenic, Essential Aroms, pero no son la marcas que uso a diario.

El hecho de no mencionar otras marcas no es porque me pagan por mencionar las de que acabo de nombrar, tampoco es porque sean malas las que no he nombrado! Sencillamente es porque yo he elegido lo que me convence, funciona, me gusta y vibra con mi filosofia y mi ética profesional.

¡Suerte en la elección de la marca proveedora de tus aceites esenciales, ahora ya tienes muchos más datos para acertar…o no!

 

antonia jover

Referencias:
Traité scientifique Aromathérapie, aromatologie & aromacologie – Catherine Bonnafous
Traité d’aromathérapie scientifique et médicale – Michel Faucon
La connaissance des huiles essentielles: qualitologie et aromathérapie – Jacques Kaloustian / Francis Hadji-Minaglou
Recommandations relatives aux critères de qualité des huiles essentielles ANSM / antes AFSSAP (www.ansm.sante.fr/)
Identificación de un aceite esencial y de su calidad – Aromanet.com Philippe Mailhebiaux (En francés)

 

NOTA: QUEDA PROHIBIDA LA REPRODUCCIÓN TOTAL O PARCIAL DE LOS TEXTOS CONTENIDOS EN ESTE BLOG SIN EN EL PERMISO PREVIO DEL AUTOR.
QUEDA PROHIBIDO MODIFICAR LOS TEXTOS SIN PREVIA AUTORIZACIÓN.
POR FAVOR LEER LAS RECOMENDACIONES DE USO ANTES DE EMPEZAR A USAR ACEITES ESENCIALES POR PRIMERA VEZ.
PEDIR CONSEJO A UN FARMACÉUTICO ESPECIALIZADO EN CASO DE EMBARAZO, LACTANCIA Y PARA LOS NIÑOS O PONERSE EN CONTACTO CONMIGO.

  One thought on “Acerca de la calidad de los aceites esenciales

  1. 01/05/2016 en 1:06

    Muchísimas gracias Antonia por este post tan educativo. Mi interés en la aromaterapia es algo que crece día a día, a ver si dentro de poco puedo realizar un curso de aromaterapia científica 🙂
    Otro tema que me interesa mucho es la cosmética natural por lo que mi pregunta es la siguiente :
    Puedo usar aceites esenciales en cremas caseras que no sean quimiotipados?
    Cuando quiero el uso terapéutico suelo comprar de pranarom o Terpenics, pero no se si esto sea necesario para cremas. Lo que me interesa son las propiedades cosmeticas en este caso. He visto aceites que vienen de producciones más artesanas, pero por lo que comenta no necesariamente son de peor calidad, no? Para cosmética que marca usarías tu? La verdad es que estoy muy verde y me encantaría saber tu opinión.
    Mil gracias!

  2. 30/04/2014 en 16:55

    Bravo Antonia!!!! excelentísimo artículo!!! si no te importa, voy a linkearlo pues me parece interesantísimo y muy completo.
    Un abrazo!

  3. MONICA
    28/04/2014 en 16:14

    Gran post. Es muy clarificador y util. Se ve todo el amor y esfuerzo que hay detras para que se conozca y aplique adecuadamente la aromapaterpia. Muchas gracias.

  4. 28/04/2014 en 14:00

    excelente el informe , completo y preciso . Gracias

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